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作者:Joseph Castro,LiveScience贡献者发布时间:01/24/2013美国东部时间下午12:07关于LiveScience虽然脑筋很小,但是d螂是令人惊讶的体面导航员,能够沿着直线路径滚动他们收集的poo球粪源

但似乎昆虫的能力比以前认为的更为显着

新研究显示,与古代海员一样,粪甲虫可以利用星空和银河系的光芒进行导航

“这是我们第一次看到使用银河系定位的动物,”瑞典隆德大学的生物学家,首席研究员Marie Dacke说

“这也是我们第一次看到昆虫可以使用星星

”在找到一堆新鲜的粪便后,d螂会经常收集并滚走一大块球形粪便

去年,Dacke和她的同事发现甲虫在他们的粪球上攀爬并在起飞前绕圈跳舞

然而,这种舞蹈并不是一种欢乐;昆虫正在检查天空,以获得他们的支持

“D螂眼睛的背部(上部)部分专门用于分析光偏振的方向 - 光线振动的方向,”Dacke告诉LiveScience

因此,当甲虫抬头时,它会吸收太阳,月亮和环境偏振光的图案

Dacke说,这些天体暗示有助于甲虫避免意外地绕回到便便堆,其他甲虫可能会试图偷走它的食物

[Dung Beetles在大便球上跳舞的照片]除了这些暗示之外,Dacke和她的团队还想知道粪甲虫是否可以使用星星进行导航,就像鸟类,海豹和人类一样

毕竟,他们推断,粪甲虫可以以某种方式保持清晰无月的夜晚

为了找到答案,研究人员计算了圣甲虫(Scarabaeus satyrus)物种的粪甲虫穿过圆形竞技场的时间有多长,这些竞技场的高墙阻挡了树梢和其他地标的景色

他们在月光下的天空,无月的天空和阴云密布的天空下测试了南非的昆虫

在一些试验中,甲虫配有纸板盖,将眼睛保持在地面上

总的来说,如果帽子或云遮挡了他们对天空的看法,那么甲虫很难直接行进并且需要更长的时间穿过竞技场

研究人员将一些带有纸板帽的d螂安装在地面上,发现当他们对天空的看法被阻挡时,他们更难以在圆形舞台上航行

从实验中,“我们认为它们可以使用恒星[用于定位],但是d螂有这么小的眼睛,它们没有分辨率或灵敏度来看单个恒星,”Dacke说

因此,研究人员将他们的设置移动到天文馆,以梳理甲虫从星空中提取的信息

他们在几种不同的条件下重复实验,例如仅显示最亮的恒星,仅显示银河系的漫射带并显示完整的星空

当只有银河系可见时,甲虫花费大约相同的时间穿过竞技场,就像他们可以看到满满星星的天空一样

在所有其他条件下,他们的交叉速度较慢

Dacke指出,之前的实验表明,当地球银河系银河系位于地平线以下时,另一种d螂(S. Zambesianus)无法在无月夜的直线上滚动

总之,这些结果表明粪甲虫使用银河系提供的光线梯度导航

然而,这种技术只适用于生活在银河系不同的地区的甲虫

“他们在北半球[地球]所做的事情,我不知道,”她说

研究人员现在正试图确定粪甲虫使用的不同天空线索的相对重要性

“如果他们有月亮,偏振光和银河系,他们会平等地使用所有线索吗

”达克说

该研究于今天(1月24日)在线发表在Current Biology期刊上

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